6TH MONTH

collage21
Vuosi 2016 lähti käyntiin Lauran ja Kaleighin kanssa, illalla käytiin yhdessä syömässä ja tapaamassa muita tuttuja koulusta. Koska Kaleigh asuu noin sata metriä rannasta, 1. päivä tammikuuta aamulla tuli sellanen hullu idea et no lähdetäämpä uimaan niin saadaan tää vuosi virkeesti alulle! Ei siinä muuten mitään, mut ilma oli suht viileä ja talvea kohti vesi täälläkin viilenee, haha.collage11 Tammikuun alussa mä vietin viikonlopun mun parin vaihtarikamun, Giulian ja Isan kanssa. Tytöt asuu viereisessä kaupungissa joten he tulivat meille viikonlopuks, pääsin näyttämään heille vähän paikkoja. Tää oli ihana tapa lopettaa christmas holiday!collage33 Tammikuun alkupuolella tuli myös käytyä Wonderworks -nimisessä aktiviteettipaikassa, vois verrata ehkä vähän Suomen Heurekaan tms. Menin sinne mun hostmomin ja pikkusiskon kanssa, siellä oli kaiken maailman illuusiovuoristoratoja, laser tagia yms hauskaa tekemistä!
Kävin myös mun ystävän Kaleighin kanssa kattelemassa mekkoja promiin (vielä löytämättä kuitenkaan itselleni mekkoa). Tässä kuussa myös mun ystävä Cameron sai ajokortin ja sitä juhlistettiin yhtenä perjantai-iltana menemällä meidän lemppariravintolaan ja vaan ajeltiin ympäriinsä!collage51 Meidän tutulla seitsemän tytön vaihtariporukalla matkattiin yhtenä viikonloppuna North Carolinaan, Wilmingtoniin viettämään aikaa yhdessä ennen kuin Merle, saksalainen vaihtari lähti kotiin. Varattiin vuoro tollaseen "trampoliiniparkiin", oli muuten ihan älyttömän hauskaa, haha!
Ennen uuden semesterin vaihtumista mun piti tehdä lopputyö art1 -kurssilla, mikä oli portrait. Tässä mun lopullinen työ!
collage61 Musikaalitreenien ohella oon tutustunut moniin uusin ihmisiin ja saanut uusia ystäviä, tässä niistä yksi. Oon viettänyt paljon aikaa Nicolen kanssa, ja yhtenä lauantai-aamuna ennen musikaalitreenejä poikettiin mun kaupungin parhaimpaan donitsikahvilaan, Krispy Kremeen. Meidän alueen koulujen opetussuunnitelmassa on pykälä, että lukukausitodistuksessa jokaisesta A-arvosanasta saa kyseisessä kahvilassa ilmaisen donitsin. :D Only in America.collage71 Polar Plungeeee! Joka tammikuu meidän koulu tekee hyväntekeväisyyttä osavaltion Special Olympics -kilpailuihin, ja kyseessä on siis tapahtuma jossa kaikki alueen koulut menee rannalle ja jokainen koulu juoksee veteen isona ryhmänä, suurin oppilasmäärä voittaa koululle tittelin. Mulla oli mahtava päivä näiden tyttöjen kanssa ja meidän koulu myös voitti Polar Plunge '16 tittelin!collage81collage91
Mun ystävä Haley pyysi mua sen mukaan paikallisiin isoihin tanssikisoihin henkiseks tueks ja muuten vaan kattomaan miten meininki eroaa Suomen kisoista! Samaisena viikonloppuna, Superbowl-sunnuntaina, hengasin myös mun koulukaverin Jordanin ja hänen kaveriporukan kanssa. Monet on varmasti kuulleetkin että täällä kirkon toiminta on täysin erilaista kuin Suomessa, ja sen huomaa esimerkiks siitä että Jordanin kirkolla järjestettiin nuorille Superbowl party. Paljon hyvää ruokaa, vuoden tärkein futispeli ja hyvää seuraa! Mulla oli niin hauska viikonloppu.collage101 Tänä viikonloppuna meillä järjestettiin koululla Chief Idol -laulukilpailu, jonne menin tsemppaamaan mun kavereita jotka oli päässeet finaaliin! Nicole, josta jo ylempänä mainitsin, voitti koko kilpailun. Congrats girl!
Eilen meillä tuli Lauran kanssa semmonen idea että vois mennä leffaan, ja päätettiin mennä katsomaan iltanäytökseen uus leffa How to be single! Kuten varmasti huomaa, mun kuudes kuukausi täällä on ollut täynnä tekemistä ja uuden lukukauden takia tää on ollut periaatteessa kuin uus alku uusien kurssien, aktiviteettien ja uusien tuttavuuksien takia. Tulevia juttuja odotellessa, koska lähiaikoina tulee tapahtumaan paljon niin kivoja juttuja.

HALFWAY THROUGH

Pari viikkoa sitten mun vaihtovuosi oli tasan puolessa välissä, 153 päivää takana ja 153 päivää edessä, joka tuntuu ihan älyttömältä. Muistan kun viimevuonna kaikki vaihtarit päivitteli kuinka aika meni oikeesti ihan siivillä, ja nyt mä voin ihan itsekin allekirjoittaa ton olevan totta. Kaikista pelottavinta kuintenkin on se et kaikki sanoo kevätlukukauden menevän ohi kaks kertaa nopeampaa. Mun toinen semester alkoi uusilla kursseilla, uudella lunch-ajalla ja uusilla koulun jälkeisillä aktiviteeteilla. Mulla on kursseina art2, spanish2, arr3-D ja US history. Mä en oo täällä viimelukukautena kertaakaan ollut niin onnellinen kouluun menemisestä kun oon nyt, mulla on niin hauskoja ja mahtavia tyyppejä mun uusilla kursseilla! Ja voin sanoa ihan suoraan myös sen että mun täälläoloaikana en oo yhteensä aidosti nauranut näin paljon kun nyt. Oon tutustunu mun uuden lukujärjestyksen kautta moniin uusiin ihmisiin joka täällä on aina iso iso plussa kun ainakin mulle aitojen ystävien löytäminen täältä on ollut aika iso haaste. Musta tuntuu että tällä hetkellä oon onnellisempi kun missään vaiheessa mun vaihtovuotta, mulla menee todella hyvin. Täällä oon oppinut arvostamaan asioita niin uudella tavalla ja onnellisuudella mä tarkotan sitä että musta on kiva mennä kouluun, mulla menee hyvin mun hostperheessä, mulla on kavereita, mä voin taas aidosti nauraa ja mulla on paljon tekemistä.
Kuten moni varmaankin muistaa, pelasin syyslukukaudella golffia, ja nyt kevätlukukaudella oli tarkoitus hypätä koulun yleisurheilutiimissä korkeushyppyä ja juosta 400 ja 800 metrin matkoja. Loppupeleissä kävikin niin että pääsin läpi jokavuotisen kevätmusikaalin koe-esiintymisistä ja pääsin tanssijaks Back to the 80's musikaaliin! Mulla olis ollut molemmista treenit 6 kertaa viikossa, joten jouduin valita toisen ja mä päädyin loppupeleissä osaksi musikaalia. Mulla on ollut ikävä tanssimista ja vaikka treenit onkin 6 kertaa viikossa 2-3 tuntia, nautin siitä niin paljon!
Mitä enemmän aikaa kuluu, sitä enemmän mä kiinnyn tähän paikkaan. Ja vaikka mä kuinka innoissani oonkin siitä että neljän kuukauden päästä oon takas kotona, silti tulee olemaan niiin vaikeeta lähteä täältä pois.
HENNA4 HENNA1 HENNA2 HENNA3

4TH AND 5TH MONTH

collage1 Mun marraskuu lähti käytiin Sports banquetilla, joka on periaatteessa syyslajien päätös jossa jaettiin kunniamainintoja, ja mun high schoolin logo letter, eli sellanen kankainen merkki mikä on ommeltavissa varsity takkeihin joita monet on varmasti nähneet ainakin leffoissa! Olin tosi innoissani tosta ja harkitsin jopa ostavani takin, mut kun kuulin aitojen varsity takkien hinnan aattelin että jätetään tällä kertaa välistä. :D Pidin mun ystävän Lauran kanssa meidän valmentajalle puheen kaikkien meidän puolesta, joka oli kyllä mieleenpainuva heti. Mulla on älytön ikävä meidän golf coachia ja tiimiä, vaikkakin kaikkia tulee nähtyä ohimennen aina välillä. Mut nyt kun katon golf seasonia taaksepäin niin mulla oli ihan mahtavaa aikaa niiden ihmisten kanssa.collage2Samassa kuussa oli myös Miss NMBHS Pageant, josta kokosin ihan oman postauksen. Koska säät oli vielä lämpimät, ulkona oli kiva viettää aikaa koulun jälkeen ja yks mieleenpainuva retki marraskuulta oli kun koulupäivän jälkeen ajeltiin mun kaverin ja hänen poikaystävän kanssa Myrtle Beachille käveleskelemään Broadwalkille ja katselemaan vähän miltä niillä kaduilla näyttää talviaikaan, mitkä on kesällä täynnä turisteja ja tungos on ihan älytön. Musta on niin outoa asua alueella jolle oikeesti ihmiset matkustaa rantalomalle! Näin talviaikaan sen näkee siitä että kaikki kymmenet beach storet on kiinni, mutta jo huhtikuussa ihmiset alkaa olla valmiita kohta alkavaan turisti seasoniin. En malta oottaa et saan oikeesti nähdä millaista se täällä on pahimpana turistiaikana, toisinkun paikalliset ajattelee sen olevan rasittavin aika vuodesta. :Dcollage3Joulukuun alussa mun hostmom otti mut hänen mukaan sellaselle Christmas house tourille, joka on tämän naapuruston naisten yhteinen juttu joka vuosi tähän aikaan. House tour sisälsi siis 7 eri taloa jotka oli sisustellu jouluisesti, ja nää talot oli nimenomaan semmosia neljäkerroksisia taideteoksia ja monet kertoi että joulukoristeet oli vedetty esille jo elokuussa ja sisustusprosessi oli kestänyt ihan joulukuuhun asti, koska itse sisustuksen suunnittelu ja kaikki muu vei älyttömästi aikaa. Monissa taloissa oli joka 15 koristeltua joulukuusta eri teemoin eri huoneissa, mun mieleen jäi mm. kuusi jossa koristeina oli vain barbeja, kaikki high school teemaiset kuuset ja toi yhdessä kuvassa näkyvä mekko oli kans aika upea. Kierroksen jälkeen mentiin kaikki syömään ja mulla oli ihan älyttömän hauska ilta! Joulukuussa laitoin myös mun huoneen sängyn ylle jouluvalot, jotka itseasiassa vieläkin on mun huoneessa päällä, ihan vaan siks että ne näyttää niin älyttömän kivalta, eikö?collage4 Mun alueen vaihtariporukan kanssa me matkattiin yhtenä viikonloppuna yhteen pieneen kylään North Carolinassa jossa oli International Christmas parade. Me mentiin sinne edustamaan meidän USA:n vaihto-oppilas järjestöä, oltiin siis itse osana paraatikulkuetta ja tarkoitus oli myös kertoa vähän mistä ollaan kaikki kotoisin. Tällä reissulla tapasin myös ekaa kertaa yhden mulle uuden vaihtarin Liettuasta, Justen. Me tultiin ihan uskomattoman hyvin juttuun heti kun tavattiin ja hän itseasiassa lähti ihan hetki sitten kotiin isäntäperheonglemien vuoksi joka on tosi harmi. Sovittiin kuitenkin että koska Latviasta ei ole matka eikä mikään Viroon, me tullaan heti kesällä näkemään siellä joissakin merkeissä. Aivan ihana tyttö.collage5Ehkä onnellisin hetki koko joulukuussa oli, kun olin ekaa kertaa yksin kipeänä kotona kouluun menemisen sijaan, ja postisetä toi kotioven taakse kaksi isoa pakettia Suomesta. Kyllä mä pari onnen kyyneltä tirautin kun avausin paketit mun vanhemmilta ja mun mummilta, jotka sisälsi niin ruisleipää, glögiä, suklaata, salmiakkia, äidin tekemiä pipareita, mun lempparilehtiä, kirjeitä, pieniä joulupaketteja, joulukalenterin sun muuta ihanaa.
Joulukuussa nautin myös siitä kuinka lämmintä ja kaunista oli, mutta samaan aikaan musta ei tuntunut lainkaan joululta just siitä syystä. Mun hostäiti sai mut myös jäämään koukkuun tämän kaupungin frozen yogurt paikkoihin, joissa saat itse koota millaisen annoksen haluat.collage6 Mä menin myös mun hostsiskon Kaeleighin tanssistudion näytökseen nimeltä Nutcracker, joka oli siis parisen tuntia pitkä balettiesitys ja eri ryhmät oli jaettu esittämään eri osiot itse sadusta.
Joulun lähestyessä kovaa vauhtia kerkesin myös mennä Wilmingtoniin viettämään mun vaihtariystävän synttäreitä luistelun merkeissä, ja yhtenä viikonloppuna meilla oli koulussa projekti nimeltä Christmas Angels. Tämä projekti oli siis yksinkertaistettuna hyväntekeväisyyttä, koottiin omat pikkuryhmät ystävien kesken ja tarkoituksena oli saada kerättyä kasaan 200 dollaria. Kaikki ryhmät sai itselleen ala-asteikäisen "lapsen" jonka vanhemmilla ei ole rahaa tarjota perheen pienille joululahjoja saatika joulukuusta tms. Koko koulun oppilaat meni yhdessä Walmartiin perjantai-iltana ja seuraavana aamuna lapset saapui vanhempien kanssa ala-asteelle kiitollisina siitä että oltiin oikeasti pystytty auttamaan heitä kokemaan sellainen joulu mitä jokainen lapsi toivoo sen olevan. Mä en oo ennen tehnyt ton kaltaista hyväntekeväisyyttä ja toi oli ehkä yks kauneimpia juttuja mitä oon ikinä ennen tehnyt, avasi todellakin silmät katsoa maailmaa uudella tavalla ja mikään ei takaa parempaa joulumieltä kun tuo projekti. collage7 Joulun alla me leivottiin mun hostmomin kanssa valehtelematta satoja joulukeksejä monissa eri mauissa. Monet illat koulun jälkeen laitettiin musiikkia soimaan ja leivottiin nelisen tuntia keksejä, haha. Se oli kivaa.
Pakko myös mainita tästä jenkkityylistä, joka on iiihan erilainen kun se miten miten Suomessa pukeudutaan! Musta tuntuu että jokainen tyttö ja moni poikakin omistaa Simply Southern -merkkisiä paitoja ihan pinoksi asti, ne on siis ihan perus löysiä trikoo t-paitoja ja pitkähihaisia erilaisella isolla printillä selässä. Mä sain mun hostperheeltä joululahjaksi mun ensimmäisen Simply Southern paidan ja viimeistään nyt tunnen että todellakin oon "southern". :D Ja kyllä, kaikille on muuten ihan normaalia mennä legginsseissä kouluun.collage8Viimeisen parin kuukauden aikana oon myös hengannut mun ystävän Cameronin kanssa joka oli ensimmäinen kaveri täällä ja jonka kanssa vietin aikaa. Meistä on tullut tosi hyviä ystäviä ja musta on ihana huomata että vaikka monet ihmiset koulusta onkin sellaisia että vaikka kuinka suunnitellaan mutta silti aina peruu, on myös sellaisia ihmisiä joita oikeesti jään ikävöimään tosi tosi paljon. Yks sellaisista ihmisistä on myös tottakai Laura, kaks viimeistä kuvaa on sellasesta tapahtumasta kuin Night of a Thousand Candles, jonne meidän koulun Athletic Director ja mun opettaja halusi viedä meidät ensimmäisen semesterin päättymisen kunniaks.
collage9Mun yks ystävä halus viedä mut hänen äidin ja siskon kanssa jouluteemaiselle maalauskurssille, se oli siis ohjattu kurssi jossa opettaja maalas omaa teostaan meidän mukana ja kaikki jutteli keskenään, toi oli oikeasti tosi rentouttavaa ja ihana tapa viettää iltaa!
Mitä säähän tulee, marras -ja joulukuu oli molemmat suhteellisen lämpimiä kuukausia, yleisesti ottaen 15 asteen paikkeilla, välillä kylmempiä ja välillä lämpimämpiä päiviä. Yhtenä joulukuisena lomapäivänä me mentiin mun hostperheen kanssa rannalle nauttimaan kiirreettömyydestä ja mun veli halus käydä kokeilemassa aaltoja uudella surffilaudalla. Musta on hauska kuinka täällä vähänkin kylmempi sää, jolla tarkotan semmosta +5, tuntuu ihan jäätävän kylmältä ihan vaan siks että oon tottunut lämpimämpään ilmastoon, haha!
Muistatte varmaan kuinka kerroin teille mun ja Lauran osallistumisesta Miss NMBHS Pageantiin? Mun koulun taideopettajat oli järkänneet meille ennen joululoman alkua ihanan yllätyksen, yhtenä päivänä koulun jälkeen he piti meille puheen siitä kuinka onnellisia he ovat et me ollaan heidän koulussa vaihtareina ja pistetään itsemme likoon. He olivat teettäneet meille molemmille Pageant pokaalit (mun omassa luki Miss NMBHS Representative Finland) ja hankkineet aidot pageant kruunut ja kukat. Tää on yksi syy miks saan olla niin kiitollinen mahdollisuudesta olla osa tätä koulua, mulla on niin tervetullut olo ja hienompaa elettä saa opettajilta hakea. Samaisella viikolla, eli viimeinen viikko ennen joululomaa meillä oli Winter Spirit week, viimeisin kuva on päivältä jolloin teema oli Snowman!collage10 collage20Mun Joulu toisella puolella maapalloa oli ihana kokemus, ja oon tosi onnellinen että sain viettää sen just tässä perheessä näiden ihmisten kanssa. Oon aina ollut jouluihminen ja mun hostperhe rakastaa Joulua, ja se kyllä näkyi valmisteluissa jotka aloitettiin jo marraskuussa, kun kaks kolmemetristä joulukuusta ja 50 muuta koristetta kannettiin sisälle ja alettiin tehtailla niitä joulukeksejä. Joulu itsessään oli tosi ihanaa aikaa, vaikkakin samaan aikaan haikeaa ilman perhettä Suomessa ja meidän yhteisiä traditioita. Mä toin kuitenkin pienen osan niistä mun Amerikkalaiseen perheeseen ja tein mm. riisipuuroa ja joulutorttuja, vaikkakin vähän soveltaen ja vaikeamman kautta kun suomalaiset ainekset ei ollu saatavilla. :D Ainiin ja joulumieltä mä sain vähän enemmän myös siitä, että sain katsottua Joulutarinan joka ihan yllättäen löyty ENGLANNIKS Walmartista neljällä dollarilla?

Tiivistettynä mun joulunaika ja pari viimeisintä kuukautta täällä on olleet tosi tapahtumarikkaita, koin Amerikkalaisen joulun joka on aina ollut mun 'to do-listalla' ja tässä perheessä se oli just sellaista mitä kuvittelinkin sen olevan. Ja tosiaan tästähän on tosi hyvä puhua kun tammikuu on jo kohta paketissa, mutta en millään halunnut jättää näitä postaamatta, vaikka vähän myöhässä onkin haha. Musta tuntuu hullulta että mun vaihtovuosi on jo puolivälissä, kevätlukukausi tulee sisältämään niin paljon jänniä juttuja että en malta millään odottaa, samaan aikaan mua myös pelottaa kuinka nopeasti aika tulee menemään. Mä pidän blogin ajantasalla! Nähdään. 

THANKSGIVING DINNER

1 Keskiviikkona, 25. marraskuuta meillä alkoi Thanksgiving break, ja eilen, torstaina oli itse juhlapäivä, joka meillä meni aamupäivästä ruuanlaiton ja leipomisen merkeissä, meille tuli vieraita ja syötiin aikainen illallinen. Nyt sain ihan omin silmin todistaa sen hyvän ruoan määrän ja pakko myötää et sitä oli paljon! Mä itse yllätin perheen myös leipomalla suomalaisia pannukakkuja joista he loppupeleissä tykkäsivät kovasti. Thanksgiving oli ihana, nyt on virallisesti syyskausi ohi ja huomenna alkaa heti aamusta kova työ kun laitetaan kaikki mahdolliset joulukoristeet, ihan joulukuusta myöten esille mitä vaan kaapista löytyy! Oon tosi innoissani tästä tulevasta joulunajasta, vaikka joulufiilis on vielä paljon hakusessa, varmasti suurimpina osasyinä lämmin sää, lumeton maa ja kaikki perinteiset jutut mitkä suomessa kuuluu mun joulunodotukseen. Musta on myös ihan  huvittavan näköstä kun kaupunki on laittanut jokaikiseen katulamppuun lumihiutaleen muotoisen jouluvalon, vaikka moni ei oo lunta nähnytkään, haha. Aika täällä menee ihan siivillä ja kohta on kulunut jo 4 kuukautta siitä kun mä lähdin Suomesta, joulu tulee ihan hetkessä.234567

MISS NMBHS PAGEANT

blog8 Viime lauantaina oli the day, nimittäin kauan odotettu ja jännitetty Miss North Myrtle Beach High School Pageant '15! Lokakuun alussa meillä koulussa alettiin hakea innostuneita ehdokkaita Miss NMB kilpailuun, ja ensin mä en asiaa sen kummemmin noteerannut, aattelin et tosi kiva mennä katsomaan, kun en kuitenkaan ikinä ole oikeissa missikisoissa ollut! Mun toisen vaihtarikaverin Lauran kanssa me vaihdettiin tästä jutusta muutama sana breakilla ja hän sit heitti hyvän läpän et mieti kun me oltais mukana tossa! Näin jälkeenpäin ajateltuna mä en itseasiassa edes tiedä että missä vaiheessa toi vitsi alkoi muodostua kysymykseksi että 'miks ei?'. Ainahan puhutaan, kuinka vaihtovuoden aikana pitäis vaan heittäytyä kaikkeen, ottaa vuodesta irti kaikki minkä saa, astua pois mukavuusalueelta ja vaan tarttua uusiin hulluihin kokemuksiin. No täähän oli ihan täydellinen sellainen. Loppupeleissä me molemmat oltiin osana koko 2000 oppilaan koulun neljäätoista Miss NMB kilpailijaa, ja tästä alkoi kova asun metsästys, puheen suunnittelu, koreografian harjoittelu ja oppitunnit kuinka katsoa tuomareita, kuinka istua haastattelussa ja kuinka kävellä korkkareissa. Mua hermostutti puheen pitäminen englanniksi koko yleisön edessä, pageant walk eli karkeasti suomennettuna missikävely, eli jokaisen kilpailijan piti kävellä lavalla tiettyjen merkkien päälle, hymyillä niin leveää hymyä kun vaan pystyi ja yrittää näyttää mahdollisimman kauniilta. En millään tavalla kokenut sitä tilannetta mukavaksi kun kaikki huomio oli mun kävelyssä ja tunsin kuinka jumalattoman paljon mun posket ja kaikki osat mun kasvoista tärisi hermostuksesta. :-D Näin jälkeenpäin ajateltuna mä suoriuduin hyvin ja mä voin sanoa olevani ihan hemmetin ylpeä itsestäni että tartuin tähän koko juttuun mukaan ja oon niin kiitollinen tästä mahdollisuudesta! Tää oli mulle tosi iso juttu enkä varmasti tuu ikinä unohtamaan sitä faktaa että mä oon osallistunut missikisoihin, ja tuo olis lause jota en olis ikinä uskonut sanovani ääneen. Mua ei kruunattu kuningattareksi, mutta mitä mulle jäi käteen tuosta kilpailusta oli jotain paljon enemmän, ensinnäkin mahtava kokemus ja toisekseen kokemusta siitä, kuinka puhua suuren yleisön edessä ja näiden tyttöjen kanssa meillä oli treeneissä ihan älyttömän hauskaa. Ja mä oon niiiin ylpeä itsestäni.blog1blog4blog2blog10blog12blog5blog3blog6blog9blog7